воскресенье, 6 декабря 2020 г.

Марсоход Curiosity исследует необычные уступы на пути к вершине горы Шарпа

В конце октября Curiosity завершила трехмесячную работу на буровом участке "Mary Anning". Команда вернула ровер на маршрут к сульфатным  отложениям у вершины Эолиды. Поднимаясь в гору, он подробно изучил ступенчатый рельеф окружающей местности


Взгляд на юг с буровой площадки "Mary Anning"
Инструментальная турель руки - манипулятора на фоне темного поля глинистых отложений и светлых сульфатных холмов у вершины горы Шарпа (Эолида, Aeolis Mons)
(камера Navcam, Sol 2823, 1августа 2020 года)

Более восьми лет Curiosity находится в кратере Гейла в поисках условий, благоприятных для микробной жизни. С прошлого года ведутся исследования глинистой области под названием Glen Torridon, где миллиарды лет назад плескались озера и текли ручьи. 

Автопортрет Curiosity на буровой площадке "Mary Anning" 
Перед марсоходом - просверленный в трех местах многослойный камень. Вверху справа - склоны  горы Шарпа, слева - глинистая равнина "Glen Torridon". 59 снимков для селфи получены камерой MAHLI 25 октября 2020 года на 2922-й день (Sol) миссии
(NASA / JPL-Caltech / MSSS)

21 июля марсоход припарковался на участке "Mary Anning". Именно здесь ученые определили наиболее высокую концентрацию глинистых материалов, которые могли сохранить органические соединения - свидетельства микробной жизни - в толще дна древнего водоема.

Буровые лунки на камне "Mary Anning"
(NASA / JPL-Caltech / MSSS)

Сверление скважины "Groken"
"Groken" - 29-я скважина полного бурения на Марсе, 26-я на нижних склонах горы Шарпа и 9-я на глинистом слое Clay Unit
(камера Front Hazcam, Sol 2910, 13 октября 2020 года)

Три месяца Curiosity изучала взятые пробы в бортовой лаборатории, а также буровые отвалы, россыпи порошка на поверхности и сами скважины, определяя структурный, минеральный и химический состав грунта.

Лунка "Groken" крупным планом
На поверхности окаменевшей глинистой структуры видны темные узелки инородных минеральных вкраплений - конкреций. Диаметр отверстия - 1,6, глубина ~ 6,5 см
(камера Mastcam, Sol 2838, 13 октября 2020 года)

Марсианская научная лаборатория провела ряд сложных экспериментов со взятыми образцами, чтобы надежнее идентифицировать органические (или углеродные) молекулы. 

Грунтоприемник бортового анализатора SAM
Инструменты бортовой лаборатории CheMin и SAM позволяют ученым сравнить минеральный и химический состав полученных образцов и определить тип горных пород.
(камера MAHLI, Sol 2890, 22 сентября 2020 года)

В анализаторе SAM впервые применялись специальные реактивы TMAH и MTBSTFA. Ученые восемь лет искали подходящую породу для бурения, чтобы использовать этот очень ценный расходный материал.

Работа на буровой проходила в начале сезона ветров на пороге марсианского лета
На GIF- снимке показан "пылевой дьявол" (вихрь), который движется между темными и светлыми склонами горы Шарпа
(камера Navcam, Sol 2847, 8 августа 2020 года)

Планетологам потребуются месяцы, чтобы интерпретировать полученные данные о химическом и минеральном составе образцов, взятых на участке "Mary Anning". 

26 октября ученые и инженеры, которые работают с марсоходом дома из-за пандемии коронавируса, вернули Curiosity на маршрут к сульфатному слою горных пород у вершины Эолиды. Команда миссии надеется достичь его в начале 2021 года.

На этом снимке, сделанном 24 марта 2014 года (Sol 580) у подножия горы Шарпа, показано положение марсохода на буровом участке "Mary Anning". За шесть лет он проехал около 5,5 км. Слева вверху - холмистая область сульфатных отложений 
(NASA / JPL-Caltech)

Операторы вождения успешно провели ровер по пересеченной местности, изобилующей многочисленными уступами и впадинами с рыхлым песком на подъеме в гору.

Путь Curiosity с 26 октября по 29 ноября 2020 года
От Sol 2904 до 2956 ровер проехал около 480 м и поднялся на ~ 30 м. Общий пробег составил ~ 23,55 км, превышение над местом посадки ~ 450 м. Красным отмечено место тройного бурения камня "Mary Anning"
(на основе карты NASA/JPL)

На маршруте спектрометр ASPX на руке - манипуляторе и лазерный комплекс ChemCam на мачте ровера определили химический состав свыше полусотни обнажений горных пород.

Как обычно, марсоход выполнял фотосъемку местности и небосклона, искал пылевых "дьяволов", проводил мониторинг окружающей среды, а также спектроскопию атмосферы.

После трехмесячной стоянки ровер без проблем проехал ~ 55 м и припарковался на склоне крутизной в 26° рядом с обнажением "Maybole" 
(камера Front Hazcam, Sol 2925, 28 октября 2020 года)

Планетологи давно интересовались этим обнажением горной породы, поскольку оно представляет собой первый из ряда необычных уступов - устойчивых вытянутых скальных образований, расположенных в этой области.

Иструменты руки - манипулятора исследуют слагающие породы уступа "Maybole"
(камера Navcam, Sol 2925, 28 октября 2020 года)

Являются ли эти уступы иным видом скал по сравнению с более типичным рельефом? Они более плотные и твердые, чем окружающие породы? Ученые надеются получить ответы на эти вопросы по мере приближения марсохода к сулфатному блоку.

Местность на северо - западе
За кормой - поле глинистых отложений Clay Unit, на котором отпечаталась колея ровера шириной 2, 7 м. Далее темной полосой протянулся хребет "Вера Рубин" (Vera Rubin Ridge), за ним - долина Aeolis Palus (Эолидское болото) и кольцевой вал кратера Гейла на горизонте
(камера Navcam, Sol 2926, 29 октября 2020 года)

Рентгеновский спектрометр APXS исследует россыпи щебня на участке “Mail Beach"
(камера Front Hazcam, Sol 2933, 5 ноября 2020 года)

Взгляд на восток
Марсоход впервые поднялся на уступ, которыми изобилует район маршрута. На снимке видны следующие "ступеньки", которые ему придется преодолеть на пути в гору
(камера Navcam, Sol 2933, 5 ноября 2020 года)

При изучении ступенчатого рельефа марсоход столкнулся с различными типами горных пород:  рецессивными, которые легко разрушаются, и устойчивыми - они образуют твердые шапки на вершине уступов.

Рецессивные структуры длительное время подвергались ветровой эрозии с последующим образованием "ступенек" из твердых устойчивых пород.

Вершина горы Шарпа (Эолида, Aeolis Mons)
Взгляд на юго-восток. Рецессивные обнажения выступают из темного, покрытого песком откоса, а устойчивые образуют линию обломков на вершине темного склона
(камера Navcam, Sol 2936, 8 ноября 2020 года)

Ученые стремятся понять суть различий геохимического состава разновидностей уступов и окружающей их поверхности. Эти исследования являются приоритетной задачей на данном этапе работы марсохода.

Положение марсохода в районе уступов 11 ноября 2020 года
Отметки высот имеют отрицательные значения, так как кратер Гейла расположен ниже принятой для Марса нулевой отметки
(фрагмент карты NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona)

Дорога на юго-запад по верху очередного уступа к остановке 2947 
Уступы, подобные тем, по которым едет Curiosity, обычно образуются чередованием слоев более твердых, устойчивых к эрозии пород, и более мягких - рецессивных
(камера Navcam, Sol 2943, 16 ноября 2020 года)

Марсианская луна Фобос в утреннем небе на северо - востоке
(камера Navcam, Sol 2950, 23 ноября 2020 года)

В последнюю поездку ноября ровер приблизился к своей цели еще на 70 м и вышел на участок светлых пород
(камера Navcam, Sol 2956, 29 ноября 2020 года)

Рабочий участок марсохода в пределах досягаемости руки - манипулятора. Россыпи щебня сменились хаосом окаменевших многослойных блоков
(камера Navcam, Sol 2956, 29 ноября 2020 года)

26 ноября 2011 года состоялся запуск Curiosity на Красную планету. После более восьмилетнего изучения Марса ровер по-прежнему работоспособен, несмотря на утрату датчика ветра, износ колес, проблем с бортовым компьютером и буровой установкой.

В декабре марсоход пролжит исследование предгорья пика Эолиды с полем глинистых наслоений и сульфатных холмов
(камера Navcam, Sol 2956, 29 ноября 2020 года)

Положение Curiosity на 29 ноября 2020 года, Sol 2956
Ровер находится на краю песчаного поля в области глинистых отложений Glen Torridon между хребтом "Вера Рубин" (Vera Rubin Ridge) и сульфатными холмами горы Шарпа (Aeolis Mons)
(скриншот карты NASA/JPL)

Погода в кратере Гейла на Sol 2941 - 13 ноября 2020 года: солнечно, атмосфера от -71С до -10С, поверхность от -77С до +17С, давление - 828 Pa (6,21 мм), уровень ультрафиолетового излучения Солнца - умеренный, светлое время суток - с 6:42 до 18:54.

Земля и Марс 6 декабря  2020 года
Расстояние между планетами составляет ~ 102 млн. км. Время прохождения радиосигнала ~ 6 минут
(NASA/JPL)
Источник: NASA/JPL
По теме:
1 июня команда миссии отправила марсоход на восток к следующей крупной части горы Шарпа - сульфатному слою горных пород под названием Sulfate-Bearing Unit. Необычная холмистая область послужила одной из причин выбора кратера Гейла местом посадки Curiosity в августе 2012 года




Комментариев нет: