пятница, 31 января 2014 г.

Марсоход Curiosity выбирает безопасный маршрут

Команда марсохода Curiosity рассматривает возможность проезда через небольшую песчаную дюну в качестве наиболее благоприятного маршрута к намеченным объектам научных исследований.Оптимальный маршрут должен миновать участки местности с острыми камнями, которые могут повредить покрытие алюминиевых колес ровера

По сообщению NASA, с 1 января этого года марсоход Curiosity преодолел 264,7 метра, а с момента посадки в августе 2012 года его путь составил 4,89 километра. Колеса ровера подверглись значительному износу.

Оснащенные 20-дюймовыми (50,8 см) дисками из авиационного алюминия, колеса ровера изрядно поизносились после 528 дней странствий по Красной планете. За это время Curiosiy проехал 4,91 километра.

Слева на снимке от 30 ноября 2013года - левое переднее колесо, видны вмятины и прорехи покрытия


Внизу - состояние колес на 30 января 2014 года   (NASA/JPL)
Количество проколов и разрывов в мембранах резко возросло в четвертом квартале 2013 года.

Поэтому команда ровера приступает к очередному вождению с дополнительными мерами предосторожности - тщательно проверяется состояние колес, выбираются такие маршруты и методы вождения, при которых можно было бы избежать их повреждение.

На подступах к "Dingo Gap". На горизонте - западный вал кратера Гейла
Дюна - около 1 метра высотой - занимает промежуток между двумя уступами, которые открывают путь в юго-западном направлении по относительно гладкой поверхности
(NASA/JPL)

вторник, 21 января 2014 г.

Лишайники на Марсе

Астробиологи Института планетарных исследований Германского Аэрокосмического Центра и их коллеги из США провели эксперимент с антарктическим лишайником - ученые выяснили, сможет ли этот симбиотический конгломерат грибов и микроскопических зеленых водорослей выжить в условиях, максимально приближенных к марсианским

Пылевой вихрь на Марсе
(Иллюстрация NASA)

воскресенье, 19 января 2014 г.

Обитаемость, тафономия и охота Curiosity за органическим углеродом

Что будет дальше и в каком направлении исследователи пойдут в поисках органического углерода? Об этом рассказал научный руководитель проекта MSL Curiosity Джон Гротцингер (John Grotzinger) из Калифорнийского технологического института в "Марсианских дневниках" Лаборатории реактивного движения НАСА

По словам ученого, чтобы лучше понять подходы к этой проблеме, необходимо выделить главные вопросы и проанализировать их отдельно. Они являются важными промежуточными
шагами: поиск воды, поиск жизни, поиск благоприятной среды обитания, поиск органического углерода.

Фокусируясь на них, ученые смогут точнее подобрать необходимые материалы и инструменты для исследования планеты более сложными будущими миссиями, осуществить отбор и доставку образцов материалов в земные лаборатории, определить объекты для экспериментов по обнаружению жизни.

Низина Yellowknife Bay. Эта поверхность когда-то была заполнена осадочными породами, принесенными водными потоками с обода кратера Гейла. Здесь образовалась среда, благоприятная для микробной жизни
(NASA/JPL-Caltech/MSSS) 

пятница, 17 января 2014 г.

Марсоход Curiosity меняет стратегию поиска органики

Команда марсохода Curiosity приступила к новой стратегии исследования Красной планеты. Установив, что древняя среда в районе посадки ровера была когда-то благоприятна для обитания определенных типов микробов, ученые теперь хотят сосредоточиться на конкретных вопросах поиска внеземной жизни

В частности, ровер направит свои усилия на выявление органических молекул. Охота на органику является сложной задачей, поскольку она разрушается с течением времени под действием космических лучей - потоков частиц высоких энергий, которые постоянно "поливают" поверхность Марса, незащищенную магнитным полем.

Эрозионные процессы обнажили марсианскую поверхность, на которой могли сохраниться следы жизнедеятельности микробов. Подобные участки стали основными местами для поиска органического углерода

NASA / JPL-Caltech / MSSS