четверг, 16 мая 2013 г.

Метеоритные дожди Марса




Ученые NASA проанализировали снимки Марса, сделанные орбитальным аппаратом Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) и подсчитали, что каждый год поверхность Красной планеты подвергается "бомбардировке" небольшими астероидами или фрагментами комет свыше двухсот раз, при этом образовались кратеры диаметром не менее 3,9 метра.

История Марса написана на его лице: поверхность Красной планеты покрыта тысячами кратеров, которые постоянно меняли ее облик

Свежий ударный кратер на Марсе. Правое изображение, полученное 24 мая 2011 года, показывает темное пятно в центре, которое отсутствует на левом изображении, полученном 15 августа 2010. Расположение на Марсе: 4,472 градуса северной широты; 246,893 градуса восточной долготы.                         (NASA/JPL Caltech/MSSS/Univ. of Arizona)

Сравнив изображения одних и тех же районов Марса за последнее десятилетие, исследователи выявили 248 новых кратеров. После статистической обработки полученных данных, ученые пришли к выводу, что на всю планету в течение года падает около 200 космических объектов, размеры которых в 10 раз меньше челябинского метеорита.

Ударный кратер крупным планом на изображении, полученном 24 мая 2011 года камерой    HiRISE зонда Mars Reconnaissance Orbiter         (NASA/JPL Caltech/MSSS/Univ. of Arizona)


Более ранние оценки частоты появления новых кратеров за год были значительно выше: от трех до 10 раз. Эти оценки основывались на результатах исследований кратеров на Луне и определения возраста лунных пород, собранных в ходе миссий Apollo в конце 1960 и начале 1970-х годов.

Самые маленькие из кратеров имеют размер около четырех метров и они образовались при падении объектов размером менее одного-двух метров. Космические "пришельцы" такой величины слишком малы, чтобы достичь земной поверхности, а на Марсе это возможно, так как у него тонкая атмосфера.

Примеры кратеров из статьи "Оценка современного состояния марсианских кратеров"                      (NASA/JPL/Univ. of Arizona)

Это исследование помогло не только произвести прямой подсчёт столкновений астероидов и фрагментов комет с поверхностью Марса, но и дало учёным возможность оценить возраст недавних геологических образований планеты, возможно, возникших в результате изменений климата.

Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) - многофункциональная автоматическая межпланетная станция NASA, предназначенная для исследования Марса. Аппарат был запущен 12 августа 2005 года. MRO использует свою научную аппаратуру для изучения марсианского климата, погоды, атмосферы и геологии.                                                                                          (NASA)

"Длительность этой миссии предоставляет замечательные возможности для изучения изменений на Марсе", - сказал заместитель руководителя проекта Mars Reconnaissance Orbiter ученый Лесли Тампарри (Leslie Tamppari) из Лаборатории реактивного движения НАСА в Пасадене, Калифорния.

Один из многих свежих кратеров, замеченных камерой HiRISE зонда Mars Reconnaissance Orbiter                                                                                              (NASA / JPL-Caltech / MSSS / UA)

"Это поразительно, что можно найти новые кратеры сразу после их образования", - сказала Ингрид Довбар   (Ingrid Daubar) из Университета Аризоны, ведущий автор статьи, опубликованной в этом месяце в журнале Icarus. "Это напоминает нам, что Марс является активной планетой, и мы можем изучать процессы, которые происходят сегодня."

Марс. Метеориты над Равниной Agyre Planitia      (Иллюстрация Kees Veenenbos/NASA)

Погода на Марсе в кратере Гейла на Sol-274, 15 мая 2013 года:

солнечно, от -3С до - 70С, давление 8.65 hPa, штиль, светлое время суток - с 6 утра до 5 вечера. 

Комментариев нет: