пятница, 3 мая 2013 г.

Марсоход Curiosity-что дальше?

Марсоход Curiosity, ведущий поиск необходимых ингредиентов для жизни микроорганизмов в кратере Гейла, возвратился к работе после месячного перерыва из-за солнечной блокады  радиосвязи с Землей. О дальнейших планах ровера рассказали специалисты из Лаборатории реактивного движения НАСА.

Ровер, который совершил посадку 6 августа 2012 года внутри гигантского ударного кратера, не был полностью лишен связи с Землей. Каждый день он посылал короткие сигналы на своем Х-радиодиапазоне, которые принимались в Центре управления миссией.  (Изображение NASA)


Снимок кратера Гейла, полученный от Curiosity 2 мая 2013 года после возобновления радиосвязи.                                                                   (Navcam: Right 2013-05-02 09:50:08 UTC)

"Это было хорошим подтверждением того, что все шло так, как и ожидалось",- сообщил изданию Discovery News менеджер миссии Рик Уэлч из Лаборатории  реактивного движения (JPL) НАСА  в Пасадене, Калифорния.

Ученые также смогли получать некоторые данные от радиопередатчиков Curiosity через орбитальный космический аппарат Mars Odyssey, который периодически транслировал их во время солнечной блокировки.        (Изображение NASA)

В настоящее время, когда Земля и Марс снова находятся на прямой линии для связи, первым делом необходимо обновить программное обеспечение марсохода. После этого ученые хотят возобновить работу по анализу области, называемой Yellowknife Bay ("Залив желтого ножа") , где Марсианская научная станция (MSL) уже обнаружила химические ингредиенты, способные поддерживать жизнедеятельность микроорганизмов.

Взаимное расположение Солнца, Земли и Марса на 4 мая 2013 года        (NASA)

Первые анализы образцов марсианского грунта, полученных в результате бурения каменистых жил, повышают интерес исследователей к главной цели двухлетней миссии MSL-центральной горе кратера Гейла высотой более 5 километров, возможно, состоящей из слоистых осадочных пород.

Ученым еще предстоит решить, когда именно ровер направится к горе Шарп (Aeolis Mons). Многое зависит от того, что еще он "накопает" в низменности Yellowknife Bay, расположенной в противоположном направлении от горы Шарп и внутри эллипса зоны посадки марсохода.

Пройденный и планируемый путь ровера к горе Шарп.
 (NASA / JPL-Caltech / ESA / DLR / FU Berlin / MSSS)

"Мы не просто задержались в этой области. Здесь многое было запланировано сделать "-, сказал ведущий ученый проекта Джон Гротцингер. Кроме того, именно здесь специалисты убедились в работоспособности марсохода, и было большой удачей, что ровер совершил посадку в древнем водном бассейне, где были обнаружены сульфаты и глины.

Первый добытый бурением образец породы содержал шесть элементов, необходимых для жизни микробов - водород, углерод, кислород, азот, сера и фосфор - плюс вода, которая не была слишком кислой или слишком соленой.

Пара снимков, сделанных до (слева) и после (справа) выполнения "Мини-тест сверло" на марсианской  поверхности MSL Curiosity                                                                   (NASA)                                                                                     
Для следующих анализов планируется искать углерод в различных и, возможно, органических источниках. Углерод первого образца был в форме двуокиси, и он может быть источником энергии для микробов-камнеедов.

Ученые ожидают, что поиск органического углерода будет трудным. Даже если он существует, его может быть недостаточно для идентификации. Он также мог бы быть химически изменен с течением времени, или в результате воздействия космической и солнечной радиации.

Есть надежда, что будут найдены некоторые другие разновидности среды обитания. Есть множество различных геологических причин того, что содержание углерода в окрестностях одного места может быть различным.

Низменность Yellowknife Bay в далеком прошлом была покрыта водой. Ученые, однако, не имеют возможности определить, что происходило до и после этого.       (Red Planet Report)

Для сравнения: гора Шарп предлагает ученым последовательность своего формирования во времени. Более ранние события отражены в нижней части насыпи, а последующие изменения зафиксированы в верхних слоистых отложениях, образовавшихся в более поздний период.

Слоистые породы горы Шарп         (Фото NASA / JPL-Caltech / MSSS.)

Джон Гротцингер пояснил, что в этом случае будет возможным поиск древних потенциально обитаемых сред на высоте до 200 метров от подножия горы Шарп, причем можно двигаться не только вверх, но и снова вниз. То есть исследование осуществимо в обоих направлениях вектора времени: от ранних слоистых отложений к более поздним (движение вверх) и обратно (движение сверху вниз).

Гора Шарп (официальное название - Aeolis Mons) - центральный пик кратера Гейла. Одни исследователи предполагают, что основная часть пика, у подножия которого находятся глины и сульфатные минералы, сформирована озерными отложениями. Другие ученые считают, что это работа ветра.                                              (NASA)             

Исследование участка Yellowknife Bay дало хорошие результаты, но перемещение на более низкий уровень там невозможно. Ученые планируют здесь бурение, по крайней мере, еще ​​одной каменистой поверхности для поиска углерода и для проверки результатов первых анализов породы.

Далее марсоходу Curiosity предстоит  "восхождение" на гору Шарп.

Гора поднимается на 5,5 км над северной площадкой кратера и на 4,5 км над южной. Отложения, возможно, происходили в течение 2 млрд. лет и когда-то полностью заполняли кратер.

Источник: Discovery News

Комментариев нет: