воскресенье, 24 февраля 2019 г.

Марсоход Curiosity приступил к исследованию глинистого дна древнего озера

В конце января Curiosity завершил изучение хребта "Вера Рубин". Марсоход спустился на глинистый слой горы Шарпа. Компьютерный сбой не помешал планетологам выбрать подходящее место бурения на дне древнего озера


Глинистое дно древнего озера - новое место научной работы Curiosity
Исследование этой области поможет ученым больше узнать о роли древнего водоема в создании местного рельефа и возможной среды обитания микроорганизмов
(камера Navcam, 10 февраля 2019 года, Sol 2316)

Более года марсоход НАСА изучал рельеф и физико - химические свойства слагающих пород гематитовой гряды. Положение гематитовых скоплений не всегда совпадало с видом из космоса. Ровер нашел гораздо больше железосодержащих структур.

Несмотря на обилие полученных данных, до сих пор нет полного объяснения устойчивости хребта к эрозии по сравнению с окружающими коренными породами.

Маршрут Curiosity на хребте "Вера Рубин"
Ровер проехал свыше 2,5 км и поднялся по высоте на 60 м. Красным обозначено положение марсохода в период с 12 декабря 2018 по 22 января 2019 года (Sol 2257 - 2297 ), зеленым - участки полного бурения
(на основе карты NASA/JPL)

Исследование показало, что каменистая гряда формировалась осадочными породами в древнем водоеме подобно соседним слоям вне хребта.

Ученые предположили, что со временем грунтовые воды воздействовали на некоторые части гряды не так, как на другие. Механизм этого воздействия выясняется.

Впервые взору Curiosity открылась южная окраина хребта "Вера Рубин" (Vera Rubin Ridge)
(камера Mastcam, 24 января 2018 года, Sol 2299)

Curiosity подтвердил орбитальные данные присутствия богатого железом минерала гематита, а также обнаружил другие признаки древней воды - кристаллы и палочковидные структуры.

Происхождение палочковидных элементов неясно. Одна из версий состоит в том, что они являются стойкими к эрозии частями темного материала минеральных жил, прорезающих скальные породы в этой местности.

На куске породы "Haroldswick" выступают темные "палочки" длиной около 10 мм. 
Одна из версий их происхождения состоит в том, что они являются стойкими к эрозии частями темного материала минеральных жил, прорезающих скальные породы
(камера Mastcam, 31 декабря 2017 года, Sol 1921)

В конце января 2019 года команда миссии приступила к очередному этапу изучения нижних склонов центрального пика кратера Гейла. Объектом исследования стал геологический слой Clay Unit - блок глинистых отложений.

Блок расположен в условном квадрате "Glen Torridon", названном по одноименной местности в Шотландии, и находится в ложбине между хребтом "Вера Рубин" и верхней частью горы Шарпа.

Перед тем, как покинуть хребет "Вера Рубин", марсоход выполнил 360-градусную панораму местности, на которой показаны его последняя буровая скважина Rock Hall, а также новый район исследований Clay Unit
(NASA / JPL-Caltech / MSSS)

Данные орбитальных аппаратов показали, что в здешних породах содержатся филлосиликаты - глинистые минералы, которые образуются в воде. Это подтверждает наличие древних озер в кратере Гейла в период его ранней истории.

Вид глинистой ложбины Clay Unit
За впадиной - сульфатные холмы (Sulfate Unit) на светлом фоне горы Шарпа. По мнению ученых, чем толще слой осадка, тем дольше существовал водоем и тем дольше сохранялись условия, благоприятные для жизни микроорганизмов
(камера Navcam, 22 января 2019 года, Sol 2297)

22 января марсоход направился новую область исследований. Команда миссии на первом этапе решила изучить горные породы, лежащие в переходной зоне между Vera Rubin Ridge и Clay Unit.

Контактная зона этих геологических наслоений не имеет четкой границы и неразличима на орбитальных снимках. Чтобы наилучшим образом выявить изменения в составе горных пород, ученые направили ровер на северо - восток вдоль гематитовой гряды.

Положение Curiosity на 15 февраля 2019 года, Sol 2320
С 12 января по 15 февраля на пути от Sol 2257 до 2320 ровер проехал свыше 300 м вдоль хребта "Вера Рубин". Суммарный пробег составил 20,22 км, превышение над местом посадки ~ 400 м
(на основе карты NASA/JPL)

Текущие планы для марсохода включали движение вдоль хребта с короткими остановками для разведки местных пород, мониторинга окружающей среды и визуализации местности.

Инструменты, камеры и приборы Марсианской научной лаборатории (MSL) работали без критических сбоев. Ровер активно использовал программу AEGIS автономного поиска мишеней для лазерного комплекса ChemCam.

В начале пути 
Позади осталась  равнина Aeolis Palus, где он совершил посадку и по которой проделал путь в 20 км к горе Шарпа. Пылевая завеса скрыла горную цепь северного вала кратера Гейла
(камера Navcam, 22 января 2019 года, Sol 2297)

За время поездок камеры Mastcam, MAHLI, спектрометры APXS и ChemCam подробно изучили физические, химические и минеральные свойства свыше трех десятков обнажений горных пород у южного обрыва хребта "Вера Рубин".

Curiosity перед спуском в ложбину 
На северо - восток протянулась гематитовая гряда, справа вверху видны склоны горы Шарпа. Ученые намерены отследить изменения физико - химических свойств горных пород, лежащих в переходной зоне Vera Rubin Ridge - Clay Unit
(камера Navcam, 23 января 2019 года, Sol 2298)

На глинистом дне древнего озера
Небольшие гребни создают проблемы операторам вождения. Планировщики используют дополнительные изображения, чтобы в полной мере отследить движение марсохода по новой местности
(камера Navcam, 27 января 2019 года, Sol 2302)

На северо - востоке
На переднем плане - выветренная скала, далее за низиной - гематитовый хребет в пыльном мареве
(камера Mastcam, 29 января 2018 года, Sol 2304)

Позади на северо - западе
(камера Navcam, 31 января 2019 года, Sol 2306)

На вершине гребня "Knockfarril Hill"
Одной из загадок глинистого слоя является происхождение подобных гребней: как они образовались и из чего состоят?
(камера Navcam, 31 января 2019 года, Sol 2306)

Рентгеновский спектрометр APXS исследует мелкозернистую породу
По мнению ученых, большая часть отложений Clay Unit состоит из такого щебня, поэтому важно определить его состав и структуру
(камера Front Hazcam, 2 февраля 2018 года, Sol 2308)

Дистанционный спектрометр ChemCam проверил химический состав мелких камней
На мишени "Brent" хорошоо видна строчка лазерных импульсов. Исходный кусок породы когда - то был округлен механическим истиранием до 2,5 см в диаметре, но его тонкослоистая структура не разрушилась
(камера MAHLI, 2 февраля 2018 года, Sol 2308)

На пути к остановке 2313
Curiosity движется по плотной поверхности, усыпанной каменистыми обломками. Это одна из лучших для вождения территорий, которая до сих пор встречалась в кратере Гейла
(камера Navcam, 5 февраля 2019 года, Sol 2311)

Маршрут пролегает на север вдоль южной кромки хребта "Вера-Рубин". Команда миссии ищет подходящий участок для бурения
(камера Navcam, 5 февраля 2019 года, Sol 2311)

10 февраля на Sol 2316 марсоход подъехал к светлому каменистому обнажению. Здесь сосредоточены более твердые породы относительно окружающей местности с наносами песка.

Очистка камня "Curlew" щетками инструмента DRT (Dust Removal Tool)
(камера Front Hazcam, 12 февраля 2019 года, Sol 2318)

Спустя четыре дня марсоход отправился на северо - восток к похожему выходу каменистых пород, получившему название "Midland Valley".

На полпути к новому участку ровер дважды прокатился правым колесом по песчаному гребню, чтобы оценить физические свойства рыхлого грунта
(камера Navcam, 15 февраля 2019 года, Sol 2320)

Положение Curiosity на карте высот
2320 - участок "Midland Valley". Вверху - гряда Vera Rubin Ridge (хребет "Вера Рубин")
(фрагмент карты NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona)

На участке "Midland Valley"
(камера Navcam, 15 февраля 2019 года, Sol 2320)

15 февраля ровер внезапно прервал все работы и переключился на безопасный режим. Через три дня инженеры вернули Curiosity в рабочее состояние, перезагрузив программное обеспечение.

Марсоход продолжит исследования после выяснения специалистами причин компьютерного сбоя. Научная группа миссии уже наметила первый участок бурения глинистых пород. Он находится всего в двухстах метрах от текущего положения ровера.

На той же неделе, 13 февраля, Американское космическое агентство официально объявило о завершении миссии марсохода Opportunity, связь с которым была потеряна в середине 2018 года из-за пылевой планетарной бури.

Opportunity изучает горные породы на западном краю кратера Endeavour
Последний сеанс связи с Землей состоялся 10 июня. Через неделю марсоход накрыла пылевая буря
(камера Front Hazcam, 3 июня 2018 года, Sol 5104)

Curiosity оснащен радиоактивным источником энергии, поэтому планетарная буря не оказала на него особого воздействия. Несмотря на проблемы с компьютером и некоторые другие неполадки, марсоход вполне работоспособен.

Прощальное селфи Curiosity на гряде "Вера Рубин" 
Перед ровером - просверленный камень "Rock Hall". Вдаль на восток протянулся гематитовый хребет. Справа вверху виден крутой склон горы Шарпа. Изображение составлено из 57 снимков, сделанных камерой MAHLI 15 января 2019 года на Sol 2291
(NASA / JPL-Caltech / MSSS)

В ближайшем будущем команда миссии намерена подробно рассмотреть слагающие породы в области Glen Torridon, чтобы сравнить их геохимические характеристики с ранее изученными на хребте "Вера-Рубин" и на геологическом слое "Murray formation" перед хребтом.

Путь Curiosity в кратере Гейла до Sol 2316 - 10 февраля 2019 года
Красная точка - положение марсохода у хребта "Вера Рубин" (Hematite Unit). Синим отмечены некоторые изученные районы. Желтым показан плановый маршрут на глинистый (Clay Unit) и сульфатный (Sulfate Unit) слои нижних склонов горы Шарпа. Последние два слоя  - ключевые объекты предстоящих исследований
(на основе карты NASA/JPL-Caltech/Univ.of Arizona)

Изучаемый в настоящее время пласт Clay Unit может дать новую информацию о возможном существовании древней обитаемой среды на Красной планете.

На верхних ярусах концентрация жизненно важных минералов возрастает, а с ней повышается и вероятность обнаружения органических веществ на Красной планете.


Кратер Гейла
Диаметр - свыше 150 км, в центре расположен конус осадочных пород высотой 5,5 км - гора  Шарпа (Эолида). Желтой  точкой отмечено место посадки, зеленой - положение марсохода у южной стороны хребта "Вера Рубин"
(на основе изображения NASA/JPL)

Погода в кратере Гейла на Sol 2519 - 13 февраля 2019 года: солнечно, атмосфера от -72С до -17С, поверхность от -74С до +5С, давление - 812 Pa (6,09 мм), уровень ультрафиолетового излучения Солнца - умеренный, светлое время суток - с 6:46 до 18:52.

Земля и Марс 24 февраля 2019 года
Расстояние между планетами составляет ~ 258 млн. км. Время прохождения радиосигнала ~ 14 минут
(NASA/JPL)
Источник: NASA/JPL
По теме:
Марсоход Curiosity пробурил последнюю скважину на хребте "Вера Рубин"
В начале декабря марсоход закончил исследование серых камней на участке Highfield. Команда миссии направила ровер в район горных пород с красным оттенком. Ученые продолжают изучение "Jura" - верхнего раздела хребта "Вера Рубин"

Марсоход Curiosity пробурил восемнадцатую скважину и нашел метеориты

Комментариев нет: