ОТКРЫТИЯ CURIOSITY

Посадка на Марсе состоялась 6 августа 2012 года в кратере Гейла


Диаметр кратера - свыше 150 километров, в центре располагается конус осадочных пород высотой 5,5 километров - гора  Шарпа. Желтой  точкой отмечено место посадки марсохода  Curiosity - Bradbury Landing (Посадка Брэдбери)

Космический аппарат опустился почти в центре заданного эллипса недалеко от Aeolis Mons (Эолида, гора Шарпа) - главной научной цели миссии.

Путь Curiosity в кратере Гейла до Sol 1677 - 25 апреля 2017 года
На маршруте отмечены значимые для исследователей объекты. Белая линия - южная граница эллипса посадки. Показания одометра марсохода составили 16 км, и он прислал более 300 тыс. фотоснимков с Красной планеты
(NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona)

 Восемь основных задач Марсианской научной лаборатории:
     1.Обнаружить и установить природу марсианских органических углеродных соединений.
     2.Обнаружить вещества, необходимые для существования жизни: углерод, водород,
        азот, кислород, фосфор, серу.
     3.Обнаружить следы возможных биологических процессов.
     4.Определить химический состав марсианской поверхности.
     5.Установить процесс формирования марсианских камней и почвы.
     6.Оценить процесс эволюции марсианской атмосферы в долгосрочном периоде.
     7.Определить текущее состояние, распределение и круговорот воды и углекислого газа.
     8.Установить спектр радиоактивного излучения поверхности Марса.

Свою главную задачу - поиск условий, благоприятных когда-либо для обитания микроорганизмов - Curiosity выполнил, исследовав высохшее русло древней марсианской реки в низине Yellowknife Bay. Марсоход обнаружил веские доказательства того, что на этом месте было древнее озеро и оно было пригодно для поддержания простейших форм жизни.

Марсоход Curiosity в Yellowknife Bay
На горизонте возвышается величественная гора Шарпа (Aeolis Mons, Эолида)
(NASA/JPL-Caltech/Marco Di Lorenzo/Ken Kremer)

Другими важными результатами являются:
- Оценка естественного уровня радиации во время полета на Марс и на марсианской поверхности; эта оценка необходима для создания радиационной защиты пилотируемого полета на Марс
(300 дней радиации марсохода Curiosity)

- Измерение отношения тяжелых и легких изотопов химических элементов в марсианской атмосфере. Это исследование показало, что большая часть первичной атмосферы Марса рассеялась в космосе путем утраты легких атомов из верхних слоев газовой оболочки планеты (Марсоход Curiosity в поисках молекул жизни)

- Первое измерение возраста горных пород на Марсе и оценка времени их разрушения непосредственно на поверхности под действием космической радиации. Эта оценка позволит выяснить временные рамки водного прошлого планеты, а также темпы разрушения древней органики в камнях и почве Марса

Карта - схема отбора проб грунта марсоходом Curiosity
Curiosity собрал 19 образцов грунта для анализа в бортовой лаборатории. 15 проб получены бурением поверхности, по 2 образца рыхлого грунта марсоход зачерпнул ковшом на участках Rocknest и Gobabeb. Последняя проба взята 20 октября 2016 года на участке Sebina
(NASA/JPL - Caltech)

- Центральная насыпь кратера Гейла - гора Шарпа - была сформирована из слоистых отложений осадочных пород в древнем озере на протяжении десятков миллионов лет

- Марсоход обнаружил десятикратное увеличение содержания метана в атмосфере Красной планеты и отыскал органические молекулы в пробах грунта
(Марсоход Curiosity начинает 2015 год в Розовых Скалах)

-  Curiosity впервые нашел соединения бора. Бор - важный микроэлемент, необходимый для нормальной жизнедеятельности. Он поддерживает окислительные и энергетические процессы в клетках, а также биосинтез необходимых веществ
(Марсоход Curiosity обновил данные о кратере Гейла)

Марсоход Curiosity на южной границе эллипса посадки 27 июня 2014 года, Sol 672
(Снимок камеры HiRISE орбитального зонда Mars Reconnaissance Orbiter)

С сентября 2014 года по март 2015 марсоход исследовал холмистую возвышенность "Pahrump Hills" (Парампские Холмы). По мнению планетологов, она представляет собой выход коренных пород центральной горы кратера Гейла и геологически не относится к поверхности его дна. С этого времени Curiosity приступил к изучению горы Шарпа.

Вид на возвышенность "Pahrump Hills"
Отмечены места бурения плиток "Confidence Hills" ,"Mojave 2" и "Telegraph Peak". На заднем плане слева видны склоны горы Шарпа, вверху - обнажения горных пород Whale Rock, Salsberry Peak и Newspaper Rock. Вскоре MSL отправился к более высоким склонам горы Шарпа через ложбину под названием "Artist's Drive" 
(based NASA/JPL)

Камера высокого разрешения HiRISE орбитального зонда Mars Reconnaissance Orbiter увидела ровер 8 апреля 2015 года с высоты 299 км.

Марсоход Curiosity в ложбине "Artist's Drive"
Север сверху. Изображение охватывает область шириной около 500 метров. Светлые участки рельефа - осадочные горные породы, темные - покрыты песком
(NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona)

Ровер постоянно проводит съемку местности и некоторых объектов на ней, осуществляет мониторинг окружающей среды инструментами RAD, REMS и DAN. Навигационные камеры присматриваются и к небу в поисках облаков.

Автопортрет в окрестностях ложбины Marias Pass
31 июля 2015 года Curiosity побурил каменистую плитку "Buckskin" на участке осадочных пород с необычно высоким содержанием кремнезема. Такой тип породы впервые встретился Марсианской научной лаборатории (MSL) за три года пребывания в кратере Гейла. Взяв пробу грунта, ровер продолжил путь к горе Шарпа
(NASA/JPL)

Марсоход Curiosity у бархана Namib Dune
Крутой склон подветренной стороны Namib Dune поднимается под углом 28 градусов на высоту 5 метров. На горизонте виден северо - западный вал кратера Гейла
(панорамный снимок камеры Mastcam, 18 декабря 2015 года, Sol 1196)

Номинальный  технический  срок эксплуатации аппарата - два земных года - закончился 23 июня 2014 года на Sol-668, но Curiosity находится в хорошем состоянии и успешно продолжает исследования марсианской поверхности

Слоистые холмы на склонах Эолиды, таящие геологическую историю марсианского кратера Гейла и следы изменений окружающей среды Красной планеты, - будущее место работы Curiosity 
(NASA/JPL)

Curiosity продолжает поиск следов жизни, а также изучение геологической истории планеты. Для этиого марсоход оборудован множеством приборов, среди которых четыре спектрометра, а также российский прибор DAN для изучения "нейтронного альбедо" марсианской поверхности. Он необходим для поиска залежей льда.

Мачта, или "голова" марсохода поднимается до 2,1 метра над поверхностью. На мачте есть камеры, или "глаза", для стереопросмотра окружающей местности в цвете и лазер для испарения частиц породы на скалах на расстоянии до 7 метров с целью определения их элементного состава.

Инструменты Curiosity
Марсоход Mars Science Laboratory (MSL) Curiosity - роботизированный геолог и химик  в одном устройстве. Иллюстрация показывает, как ровер исследует скалу на Марсе при помощи набора инструментов
(NASA/JPL)


"Глаза" Марсианской научной лаборатории MSL Curiosity
(NASA/JPL)

Ровер вдвое длиннее и более чем в пять раз тяжелее любого аппарата НАСА, спущенного на поверхность Красной планеты. У этой научной лаборатории три пары колес диаметром 50 см, каждое из которых приводится в движение индивидуальной силовой установкой. 

Двойник Curiosity на рабочей площадке JPL "MarsYard"  в Лос-Анджелесе
Инженеры анализируют данные телеметрии и диагностических тестов, чтобы выявить проблему и восстановить нормальный режим работы марсохода

(NASA/JPL)

Передняя и задняя подвески марсохода снабжены специальными поворотными механизмами. Аппарат способен преодолевать препятствия высотой 75 см и делать полный разворот на 360 градусов на месте.


Марсоход Curiosity на участке Precipice
Взгляд на восток. Слева - поле темных песков, далее черной полоской выделяется столовый холм - останец, за ним видны ближние склоны горы Шарпа
(камера Front Hazcam, 18 декабря 2016 года, Sol 1553)

Сделанные Марсианской научной лабораторией открытия проливают свет на химическую активность современного Марса и свидетельствуют о благоприятных для жизни условиях, которые когда - то существовали на Красной планете.

Работа Curiosity - это лишь одна составляющая комплексных марсианских исследований NASA в рамках подготовки к полету человека на Марс, который должен состояться в 2030-х годах.

8 комментариев:

Анонимный комментирует...

изучай, любопытство, изучай...

NGV комментирует...

Год и 4 месяца прошли с момента посадки. Путешествие "Любопытства" продолжается. Внимательно следим. Ждем новых открытий. Скоро, очень скоро наша замечательная тележка начнет подниматься на гору Шарп. Успеха ей!

NGV комментирует...

Начало января вселяет надежду на возобновление быстрого движения Кьюриосити. Опять метров по 20 за золь! Следим за приближением к подножию Эолиды.

Анонимный комментирует...

Что-то так мало новостей в СМИ об этой миссии, как будто все забыли о ней. С трудом нахожу крохи информации в сети. Марсоход проводит сейчас какие-нибудь эксперименты или просто стоит на месте и фотографирует окружение ?

Viktor Filatov комментирует...

Curiosity прлдолжает путь к горе Шарп. Специалисты обеспокоены состоянием колес марсохода - изрядно поизносились за почти 5 километров пробега. Ученые несколько изменили стратегию поиска призаков жизни на Марсе - http://cratergale.blogspot.ru/2014/01/marsohod-curiosity-menyaet-strategiyu-poiska-organiki.html

NGV комментирует...

С 30 января до 3 февраля - всего 1 метр на запад (!?). Будет ли Кьюриосити штурмовать эту дюну? Кажется, что это очень рискованно: не дай бог, завязнет.

Viktor Filatov комментирует...

По сообщению НАСА - http://u.to/EOscBg - комнда специалистов проекта MSL Curiosity склоняется к "штурму" этой дюны. Об этом можно прочитать и здесь на главной странице блога - http://u.to/7_wcBg

NGV комментирует...

Специалистам видней. Чуть отъехали на юг - и решительно на запад! Дюна будет покорена.