воскресенье, 27 октября 2013 г.

Марсоход Curiosity будет искать камнеедов

Невысокая каменистая гряда, идущая вдоль подножия 5-ти километровой горы Шарпа в центре кратера Гейла, возможно, станет приоритетным участком для исследования Марсианской научной лабораторией (MSL) Curiosity в поисках благоприятной среды обитания древних микроорганизмов


Кратер Гейла. Диаметр кратера - свыше 150 километров, в центре располагается конус осадочных пород высотой 5,5 километров - гора  Шарп (Эолида, Aeolis Mons). Самые низкие слои этого огромного кургана и,возможно, более высокие его уровни были сформированы
проточной водой, а также озерами, образовавшимися со временем в кратере. Желтой точкой отмечено место посадки марсохода  Curiosity
(NASA/JPL/University of Arizona)

По мнению ученых из Университета Вашингтона в Сент-Луисе, гряда горных пород содержит значительные отложения гематита. Специально обработанные изображения с высоким разрешением, полученные спектрометром CRISM орбитального зонда Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), позволили группе экспертов составить карту гряды в мельчайших деталях.

Каменистая гряда (Ridge) около 200 метров шириной и высотой от 5 до 10 метров, покрытая гематитом, простирается на 6,5 км с северо-востока на юго-запад параллельно основанию горы Шарпа. Звездочкой отмечено место посадки Curiosity, выделено русло (Trough) древнего водного потока на склоне горы
 (redplanet.asu.edu)

Структура горных пород в окрестностях гематитовой гряды
(redplanet.asu.edu)

Разрез по линии А-А. Слева направо идут пласты отложений гидратированных материалов и дюны, далее гряда осадочных пород с верхним слоем гематита, обнажение пластов смектитовых глин, напластование гидратированных сульфатов
(redplanet.asu.edu)

Гематит (Fe2O3). Этот минерал железа чаще всего встречается в гидротермальных жилах и осадочных породах, и, следовательно, может помочь ученым глубже понять водное прошлое Марса и пригодность окружающей среды для жизнедеятельности микробов в древнем кратере Гейла. В земных условиях окисление железа почти всегда происходит с участием микроорганизмов (камнеедов и др.)                                                          (wikipedia.org) 

Данных дистанционного зондирования поверхности с орбиты оказалось недостаточно для того, чтобы геологи смогли определить, какие именно химические процессы привели к образованию гематита.

При этом возможно два варианта формирования минерала в результате окисления различных горных пород, содержащих железо: химическое осаждение в кислой гидротермальной "подземной" среде, или в процессе химического выветривания на поверхности с небольшим количеством нейтральной или слегка кислой влаги.


В любом случае оба сценария свидетельствуют о том, что в зоне темной гряды когда - то шел активный процесс окисления железа, - констатируют исследователи.

Содержащая гематит гряда осадочных пород (Ridge) расположена у подножия горы Шарпа на расстоянии около 5-ти километров от места посадки марсохода Curiosity. Стрелками показано русло древнего водного потока. Ученые полагают, что геологическая структура каменистой гряды, содержащей гематит, аналогична соседним слоям подножия горы Шарпа
(NASA / JPL-Caltech / MSSS/А. Fraeman)

В земных условиях окисление железа почти всегда происходит с участием микроорганизмов. Многие места на Марсе способны обеспечить химической энергией существование микроорганизмов, которые могут питаться минералами горных пород.

Но, как отмечают ученые, именно эта гряда, насыщенная гематитом, является конкретным местом, доступным для подробного исследования Марсианской научной лаборатории Curiosity, которая продолжает свой путь к горе Шарпа.

В далеком прошлом Красной планеты здесь происходила концентрация и локализация окислов железа. “Это первый кандидат для поиска следов прежней жизнедеятельности”, - заявили планетологи.

Результаты исследования группы ученых во главе с Абигейл Фриман (Abigail Fraeman) были опубликованы в журнале Geology.

По материалам Red Planet Report

Статьи по теме:

Ученые из Центра астробиологии обнаружили микроорганизмы, которые живут под слоем  отложений солей в кислой и железистой среде в реке Рио Тинто (Rio Tinto) в Уэльва (Huelva), Испания. Экстремальным условиям этих микрониш могут соответствовать, по всей видимости, аналогичные отложения солей на Марсе и спутнике Юпитера - Европе. Эту возможность необходимо иметь ввиду для исследовательских миссий, которые будут работать в этих местах, подобно миссии NASA MSL "Curiosity" в кратере Гейла на Красной планете

Новые данные снизили вероятность присутствия на Марсе микробов, производящих метан в результате своей жизнедеятельности. Но имеется множество типов микроорганизмов, которые его не генерируют

Кратер Чесапикского залива и микробы на Марсе
Ударные кратеры от астероидов могут быть одними из лучших мест для поиска жизни на Марсе. Такое предположение сделали ученые, обнаружив микроорганизмы на глубине около двух километров под кратером в США, который образовался 35 миллионов лет назад, когда огромная скала из космоса врезалась в Землю

Марсоход Curiosity возобновил свой многомесячный вояж к подножию горы Шарп

Комментариев нет: