вторник, 1 октября 2013 г.

Opportunity уходит в горы

Марсоход Opportunity приступил к новому этапу в своем беспримерном десятилетнем путешествии по Красной планете - восхождению на гору "Solander Point". Эта гора, на которую ему предстоит забраться, расположена на западной стороне вала ударного кратера Индевор

Opportunity приступает к исследованию хронологии слоистых отложений возвышенности Solander Point, переходя от более ранних низших слоев к поздним верхним. Изображение показывает взгляд ровера назад от Solander Point на просторы огромного кратера Индевор. На переднем плане справа видна колея марсохода. Sol 3431, 18 сентября 2013 года.
Мозаика из снимков NASA / JPL / Cornell / Марко Ди Лоренцо / Кенс Кремер (kenkremer.com)

О дальнейших планах работы специалистов миссии поведал изданию UniverseToday заместитель научного руководителя проекта Рэй Арвидсон.

Ровер должен исследовать горные отложения осадочных пород, которые распространены среди слоистых холмов района Solander. Ученые ожидают новых открытий в поисках химических ингредиентов, необходимых для поддержания жизни микроорганизмов.

Марсоходу Opportunity существенную помощь окажет орбитальный зонд Mars Reconnaissance Orbiter (MRO). Специалисты NASA изменили траекторию полета аппарата с тем, чтобы он выполнил сканирование района Solander с помощью спектрометра CRISM
MRO использует свою научную аппаратуру для изучения марсианского климата, атмосферы и геологии; ищет признаки жидкой воды в полярных шапках и под поверхностью планеты; продолжает поиск утраченных АМС Mars Polar Lander и BeagleNASA планирует работу камер космического аппарата для наблюдения кометы ISON.
Иллюстрация Corby Waste, NASA JPL
Новая спектральная съемка участка Solander Point с орбиты проводилась при улучшенном разрешении - от 18 метров на пиксель вплоть до 5 метров на пиксель.                          

Команда специалистов Mars Exploration Rover (MER) на этой неделе приступила к анализу и обсуждению полученных спектральных данных. Это займет некоторое время, после чего будет принято решение относительно дальнейших действий ровера. Ученые должны придти к единому мнению в оценке информации от CRISM. Ожидается, что анализ займет пару недель.

Подробное спектральное исследование поверхности существенно поможет ученым внимательно рассмотреть неизведанную местность в деталях, найти водоносные глинистые минералы и другие осадочные породы еще до прибытия Opportunity. Новые данные от MRO будут иметь решающее значение для ориентации и вождения марсохода в ближайшие месяцы.
Панорама "Solander Point". Белым пунктиром отмечен планируемый маршрут, желтой линией - пройденный путь на 18 сентября (Sol 3431) за пять недель вдоль подошвы горы. Зеленый пунктир показывает план подъема на холм в последующие пять месяцев. Высота насыпи древних коренных пород на ободе кратера Индевор составляет 30-60 метров
NASA/JPL/Larry Crumpler
NASA одобрило такой план действий и подробная информация о минералогическом составе Solander была получена. Особое внимание ученых привлекли минеральные характеристики вала кратера Индевор.Там были обнаружены эродированные борозды, расположенные вдоль западного края огромного кратера, где в настоящее время находится Opportunity. "Возможность" расположился на уступе оконечности мыса Solander Point.

Чтобы сохранить работоспособность Opportunity в условиях низких температур, сравнимых с антарктическими, и продолжить свою эпохальную миссию на Красной планете, инженеры должны вести марсоход так, чтобы его панели солнечных батарей максимально были развернуты в сторону светила.

Поступление солнечной энергии поздней осенью и во время зимы, которая в два раза дольше на Марсе по сравнению с Землей, снижается сейчас с каждым днем в южном полушарии Красной планеты.
Структура слагающих пород кратера Индевор. Отмечены границы между молодыми, богатыми сульфатами песчаниками участка "Burns Formation" справа и старшими породами вала кратера слева. Предполагается, что марсоход будет следовать вдоль этой границы на юг, прежде чем начать подъем на возвышенность       NASA/JPL/Larry Crumpler

В течение нескольких месяцев Opportunity преодолел путь от участка Cape York до подножия Solander Point. Cape York и Solander являются звеньями длинной цепи эродированных участков вала, который охватывает 22-х километровый кратер Индевор.

Solander может скрывать отложения филлосиликатов - глинистых минералов, которые сформировались во влажной среде с нейтральным показателем кислотности рН в течение ранней истории Марса.

Перед подъемом на Solander, "Возможность" более месяца исследовал прилегающую местность, чтобы ученые могли лучше понять геологическую историю Марса. В настоящее время он заканчивает работы по определению геологического возраста, структуры и состава осадочных горных пород по месту своего расположения на террасе северо-западной стороны Solander Point.
Карта пути марсохода Opportunity с 2004 года по настоящее время. 
Показан весь путь ровера, начиная с приземления внутри кратера Eagle 24 января 2004 года до текущего местоположения в предгорьях Solander Point на западном краю кратера Индевор
NASA/JPL/Larry Crumpler
Далее марсоходу предстоит путь против часовой стрелки до крутых склонов, где имеются обнажения горных пород древнейшего Нойского (Noachian) периода марсианской геологической истории. Эти обнажения являются частью обода кратера Индевор.

Ученые планируют направить ровер на юг вдоль западной границы между уступом и валом кратера, сохраняя при этом наклон  в северную сторону, чтобы "ловить" Солнце.

По предварительным результатам исследования участок Solander Bench - уступ , где сейчас находится ровер - аналогичен ранее изученным окрестностям точек Cape York, Sutherland и Nobbys Head.
Западная сторона кратера Индевор. Изображение выполнено на основе орбитальных снимков поверхности Марса зонда MRO           NASA/JPL

Ученые обнаружили, что геологические образования на восточной стороне кургана на миллиард лет старше, чем на западной. Планетологи пытаются понять, что послужило причиной такого возрастного различия.

Ровер Opportunity не только впервые провел масштабные исследования поверхности Красной планеты, но и позволил ученым на основе геологических изысканий прочитать некоторые страницы климатической истории Марса.
Марсоход Opportunity (NASA)
19 сентября 2013 года ровер "Возможность" встретил свой 3441-й марсианский день, хотя его миссия была рассчитана только на 90 дней. За это время он передал на Землю свыше 184 500 удивительных фотографий первой мобильной экспедиции на Красной планете. Общая протяженность пройденного пути с момента посадки 24 января 2004 года на Meridiani Planum составила 38,34 километра.

Тем временем на противоположной стороне Четвертой планеты другой марсоход NASA - Curiosity - продвигается к огромной горе Шарп в кратере Гейла. Планетоход уже выполнил свою задачу, обнаружив на Марсе большое количество воды - возможной среды обитания для древних микроорганизмов.

В завершающей стадии находится подготовка к старту нового орбитального зонда MAVEN. Запуск космического аппарата с мыса Канаверал назначен на 18 ноября этого года.

Источник :   Universe Today

Статьи по теме:
Подарок марсохода Opportunity :

"Новый пункт назначения называется "Solander Point" (Точка Соландера). Здесь ровер предпримет попытку исследовать структуру геологических слоев, которая расположена значительно выше, чем область "Cape York", где он работал в течение последних 20 месяцев. В "Solander Point" имеется много участков, плоскость которых наклонена к северу, что очень благоприятно для зарядки солнечных батарей марсохода. Это позволит Opportunity оставаться активным в течение предстоящей зимы в южном полушарии Красной планеты."

Марсоход Curiosity покинул остановку "Waypoint 1"

ДНЕВНИК "CURIOSITY"

Новый статус орбитального разведчика Марса


Комментариев нет: