понедельник, 25 февраля 2013 г.

Телескоп NEOSSat идет в дозор


Сегодня, 25-го февраля, состоится запуск в космос индийской ракеты с семью спутниками на борту. Среди них находится небольшой, но эффективный телескоп NEOSSat.

Построенный специалистами Канадского космического агентства. Он будет сосредоточен на поиске астероидов класса Atira, (траектории полностью находятся внутри орбиты Земли), чтобы выяснить их габариты и распределение в пространстве.

Размером с чемодан, NEOSSat будет выведен на орбиту высотой около 800 километров для поиска опасных околоземных астероидов, которые трудно обнаружить с помощью наземных телескопов.

Вывод NEOSSat на орбиту должен был произойти еще в 2010 году, но ряд причин отодвинул миссию до 2013 года. Теперь старт происходит в то время, когда астероиды воспринимаются общественным сознанием как реальная космическая угроза после взрыва метеорита над Россией неделю назад, и пролета всего через несколько часов слишком близко к Земле  45-ти метрового астероида 2012 DA14.


Болид над Челябинском

Запуск первого в истории орбитального телескопа -охотника за астероидами- состоится  в 17.56 по местному времени (16.26 мск.). NEOSSat  будет выведен на геостационарную орбиту индийской ракетой-носителем PSLV с космодрома Шрихарикота, расположенного на одноименном острове в Бенгальском заливе, Индийской организацией космических исследований (ISRO).


Индийская ракета PSLV-C20 на стартовой площадке космодрома Шрихарикота. Ракета выведет семь спутников на орбиту 25 февраля 2013 года.                                                   (ISRO)

Аппарат, созданный канадскими конструкторами по заказу CSA  и министерства обороны Канады, был доставлен туда месяц назад, а работа над ним длилась несколько лет. Ученые впервые предложили создание микроспутника для "охоты" за астероидами в 2000 году, но проект так и не стал реальностью вплоть до 2005 года.


Испытания аппарата NEOSSat в лаборатории Дэвида Флориды, в Оттаве, Канада.  Вибрационные испытания имитируют вибрацию во время запуска спутника.                (CSA)

Другими "пассажирами" ракеты являются:                                                                                       
-SARAL (Индия / Франция)-для изучения океана;                                                                                
-Sapphire (Канада)- военный спутник будет отслеживать        объекты на орбите между 6.000 и 40.000 километров от          Земли;                                                                                                                
-CanX-3  BRITE и TUGSat-1 BRITE (Канада/Австрия)-             микроспутники с небольшими телескопами  для изучения            светимости звезд;                                                                                    
-AAUSat 3 (Дания)-для обеспечения судоходства;                                                                              
-Strand-1 (Великобритания)-микроспутник под управлением       посредством смартфона.                                                                 

Четырехступенчатая ракета взлетит в урезанной конфигурации без разгонного блока и за 22 минуты доставит аппараты на орбиту высотой около 800 км.


Совершая витки вокруг Земли каждые 100 минут, NEOSSat будет производить сканирование космоса близ Солнца с задачей засечь те астероиды, которые практически невозможно найти сейчас другими средствами. Основной целью телескопа станут объекты крупнее пятисот метров, число которых составляет несколько тысяч.       (CSA)                            


NEOSSat будет собирать до 288 изображений в день, в конечном счете, охватывающих все небо. Половина времени работы будет посвящена отслеживанию астероидов, а остальное время канадские военные будут использовать для наблюдения за другими спутниками на высоких околоземных орбитах.                                                                            (CSA)        

NEOSSat может обнаружить от 4 до 12 астероидов в месяц размером более 500 метров в диаметре, в зависимости от их альбедо, или коэффициента отражения. Десятки меньших астероидов такж могут быть найдены телескопом, но для этого он должен проработать как минимум один год.


Телескоп значительно улучшит возможности по наблюдению за космическими объектами, которые могут представлять угрозу для Земли. Микроспутник также способен отслеживать ситуацию с орбитальным "мусором", и в этом заключается его вторая задача.


Распределение космического мусора в околоземном пространстве.  (NASA)

В настоящее время военное ведомство США совместно с американским космическим агентством отслеживает передвижения на околоземных орбитах свыше 22 тыс искусственных объектов размером более 10 см, среди которых 1,1 тыс - действующие спутники.

По оценкам экспертов, наш ближний космос засоряют ещё 300 тыс обломков диаметром от 1 до 10 см, а количество фрагментов размером менее 1 см исчисляется десятками миллионов. Все это усложняет безопасную эксплуатацию космических аппаратов.


NEOSSat создавался с применением последних достижений космических технологий как микроспутник. Масса аппарата всего 65 кг. Он оснащен сравнительно небольшим телескопом диаметром 15 см. Однако его преимущество заключается в расположении над Землей на высоте примерно 800 км, что позволит обнаруживать едва видимые малые астероиды, в том числе приходящие со стороны Солнца.

Создание аппарата обошлось в 24 млн долларов. Спутник оснащен солнечными панелями. Для функционирования ему требуется лишь 80 ватт энергии.


С помощью телескопа канадские ученые также рассчитывают найти такие астероиды, которые могут стать потенциальными платформами для научных экспериментов или добычи полезных ископаемых.                                                                                   (NASA)


По материалам: Spaceflight now

Комментариев нет: