пятница, 27 января 2012 г.

Свежий кратер на Марсе

На представленных изображениях - ударный кратер диаметром около одного километра. Светлый материал, слагающий стены, имеет слоистую структуру и местами потрескался. Такие слои могут быть частью отложений осадочного или вулканического происхождения, затвердевших до столкновения, приведшего к образованию кратера



Марс. Кратер на севере Tharsis Region
  Изображение: NASA (14 декабря 2011 года)

Столкновение привело к обнажению пород, слагающих глубинные слои марсианской коры. Подобные кратеры - окна, позволяющие заглянуть под поверхность Марса. Поверхность выброса (остатки материала от первоначального воздействия) говорит о том, что кратер может быть очень свежим, недавним.

Но что понимать под словом "свежий" или "недавний"? Когда речь идет о кратерах на Марсе, оба термина являются относительными: событие, в результате которого образовался кратер,  могло произойти миллионы лет назад!


Марс. Кратер Маундера, Noachis Terra region
 (Изображение ESA)

Кольцевой вал новых кратеров имеет более четкие границы, чем у старших собратьев (например у кратера Маундера). Кратеры постепенно разрушаются в результате эрозии и геологических процессов, изменяющих поверхность. Наиболее интенсивно эрозия происходит на планетах с плотной атмосферой. Космические исследования показали, что ударные кратеры - самая распространённая геологическая структура в Солнечной системе.

В настоящее время продолжает свой полет к Марсу Mars Science Laboratory "Curiosity"(марсианская научная лаборатория "Любопытство"),сокращенно-MSL. Посадка на Красной планете запланирована на август 2012 года.

В течение двух лет шестиколесный марсоход будет передвигаться по кратеру Гейла.  MSL предстоит исследовать основание слоистого горного массива (его высота около 5 км) с целью определения признаков органической жизни в прошлом и настоящем,а также установить присутствие воды.


Кратер Гейла    (Изображение NASA)

По материалам открытых источников

Комментариев нет: