четверг, 29 декабря 2011 г.

Космонавтика в 2012 году

В наступающем году ожидаются прорывы в коммерческой и китайской космонавтике, реконструкция российского сегмента МКС, миниатюрные шаттлы и новые страницы в исследовании Марса и Луны

Первая негосударственная стыковка с МКС


Флагман частной космонавтики SpaceX обещает сделать очередной маленький шаг для себя, но большой - для всего орбитального бизнеса. 7 февраля должен состояться демополёт беспилотного аппарата Dragon, который частью сам, частью при помощи управляемой экипажем станции роботизированной «руки» осуществит стыковку. А в мае последует вторая, но тоже важная для отрасли стыковка — коммерческого корабля Cygnus компании Orbital Sciences Corp
 
Первый полноценный полёт SpaceShipTwo


 Ещё один перспективный рынок, связанный с космосом, - суборбитальные полёты. Ощущения туристов на пике траектории практически не отличаются от пребывания на орбите, хотя и длятся значительно меньше. Зато и стоимость на порядки ниже. Здесь в лидерах ходит Virgin Galactic.

В этом году одно из многочисленных детищ Ричарда Брэнсона провело важные испытания космолёта SpaceShipTwo, запускаемого с высотного самолёта-носителя WhiteKnightTwo, а в 2012-м должны состояться финальные старты. На это надеются не только эксперты, но и около 400 клиентов, не пожалевших $200 тыс. на предварительный заказ билета.

 Китайская космическая станция


Поскольку Китаю было отказано в участии в программе МКС (тут сыграли свою роль и политические причины, и технологические), Поднебесная решила запустить собственную орбитальную станцию.

В прошлом месяце состоялась стыковка ранее запущенного базового элемента станции "Тяньгун-1" с беспилотным кораблём «Шэньчжоу-8», а на следующий год намечены запуски ещё двух «Шэньчжоу» - на сей раз пилотируемых. Их экипаж сможет некоторое время пробыть на «Тяньгуне», что станет залогом дальнейшего развития проекта. Позже в космос отправятся ещё два станционных модуля, а окончательная сборка должна завершиться в 2020 году.

 Перестройка МКС


В мае 2012-го на орбите должен оказаться новый российский модуль «Наука». Космическая лаборатория длиной 13 м, диаметром 4 м и весом более 20 т рассчитана на работу трёх человек. Её пристыкуют к модулю «Звезда», заняв место стыковочного отсека «Пирс», который выведут из строя и затопят. На «Науке» будет установлен европейский робот-манипулятор ERA, созданный для обслуживания российского сегмента МКС. 

Испытания мини-шаттла


  Dream Chaser, миниатюрная версия космического челнока, - один из основных претендентов на роль доставщика грузов и людей на орбиту в интересах НАСА. Неудивительно, что ведомство выделило компании-разработчику Sierra Nevada Corporation (SNC) очередной крупный транш - $25,6 млн - на проведение испытательных полётов в будущем году.


Возвращение авиашаттла


Ещё один аппарат, конструктивно напоминающий уменьшенный Space Shuttle, патронируется ВВС США. Зачем лётчикам понадобилось подобное орбитальное транспортное средство, никто не знает, а вояки упорно хранят молчание. Сейчас в полёте находится уже второй прототип X-37B. Он должен был вернуться в ноябре, но инженеры продлили эксперимент до тех пор, пока это возможно, дабы лучше изучить способности корабля.

 Новый марсоход


 6 августа на Марс должен прибыть очередной американский ровер Curiosity, на который НАСА потратило $2,5 млрд. Он начнёт свой путь от кратера Гейла. Аппарату вменено в обязанность установить, была ли Красная планета обитаемой, собрать подробные сведения о климате и геологии Марса, а также оценить возможность высадки человека.

Лунные зонды

 
Пара межпланетных аппаратов-близнецов проекта GRAIL (Gravity Recovery and Interior Laboratory), на который НАСА потратила полмиллиарда долларов, будет изучать гравитацию спутника Земли с января по март. Зонды помогут понять ряд лунных феноменов и проверить гипотезу о втором естественном спутнике нашей планеты, который погиб при столкновении с нынешней Луной.
 
Новая цель личного фотографа астероидов


Зонд Dawn, который уже пятый месяц кряду проводит фотосессию астероида Веста, покинет обжитое пространство в июле 2012 года и отправится к карликовой планете Церера. Туда он должен прибыть через два с половиной года. Изучение малых небесных тел Солнечной системы поможет лучше понять процесс её формирования.

Солнечная яхта

Солнечный парус в представлении художника (изображение L’Garde Inc)

Негосударственная космонавтика - это не только зарабатывание денег, но и чистая наука. Крошечные спутники CubeSat сделали космонавтику доступной даже частным лицам, не говоря уже о крупных общественных организациях.

Одним из наиболее интересных проектов такого рода должен стать LightSail-1. Аппарат, который намеревается запустить Planetary Society, представляет собой комплекс из трёх наноспутников, которые развернут на орбите солнечный парус из майлара и будут двигаться исключительно с его помощью. 

 Подготовлено по материалам:  Space.Com.,  NASA

Комментариев нет: