пятница, 19 октября 2012 г.

Аспирин для марсохода Curiosity

Марсианская научная лаборатория НАСА MSL Curiosity приступила к своему первому анализу марсианского грунта. Взятый образец, получивший название Schmutz (грязь), может включать некоторое количество "блестящих частиц" (bright object), которые были замечены ранее фотокамерами марсохода

Ученые установили, что светлые вкрапления  имеют марсианское происхождение и могут относиться к различным типам горных пород. Это и послужило определяющим фактором для принятия решения о проведении подробного химико - минералогического анализа марсианского грунта.



Участок "Rocknest" (Каменное гнездо).  Марсоход проделал к нему путь длиною около 500 м от места посадки в районе экваториального кратера Гейла. Там же он откопал с помощью руки-манипулятора песчинку белого цвета диаметром 1 мм, которая резко выделялась на красноватом марсианском грунте. Она  будет изучаться с помощью химического лазера, спектроскопа и других приборов установленных на ровере.                                 NASA/JPL-Caltech/MSS


Первые три канавки, оставленные роботизированной рукой марсохода после отбора образцов грунта на участке "Rocknest". Размер каждой составляет около 5 см в ширину. Первая проба (слева) состоялась на Sol 61 (7 октября 2012), вторая -  на Sol 66 (12 октября 2012), третья (справа) - на Sol 69 (15 октября 2012). В "Каменном гнезде" планируется повести еще два забора почвы. Белый круг в нижней части снимка - лоток для просмотра (D=7,8см).                                  NASA/JPL-Caltech/MSS


Светлые объекты размером от 0,5 до 2 миллиметров, выделяющиеся на фоне песка, относятся, по мнению ученых, к марсианским минералам.
(Крупный план второй канавки, оставленной совком "руки" марсохода. Ширина изображения 4см. Снимок камеры MAHLI марсохода  Curiosity.)                                                 NASA/JPL-Caltech/MSS

"Точная идентификация минералов важна, поскольку минеральный состав отражает условия среды, при которых они формировались", - заявил научный сотрудник миссии Джон Гротцингер (John Grotzinger) на состоявшейся 18 октября телеконференции НАСА для СМИ о последних результатах работы ровера Curiosity на Марсе.

Кусок пластика, обнаруженный на Sol 65 11 октября 2012 г.
Опознав обнаруженный ранее на поверхности рядом с ровером кусок пластика, в отношении других найденных блесток было выдвинуто два предположения об их происхождении. Первым было то, что минеральные "зерна" расщепляются в процессе их формирования, и при этом возникают плоские поверхности, которые отражают солнечный свет лучше, чем типичный песок Марса. Вторым было то, что яркая частица на самом деле представляет собой другой вид минерала, отличный от окружающего реголита.

Ученые надеются, что рентгеноструктурный анализ взятого образца в химико-минералогической лаборатории "Curiosity" CheMin поможет им определиться с составом марсианского грунта.

"Начало работы CheMin с первым образцом - важный этап в ходе миссии. Этот инструмент основан на самом точном методе минералогического анализа, который когда-либо использовался на Марсе - рентгеновской дифракции", - продолжил  Гротцингер.


На смотровом лотке - первая порция грунта объемом с детскую таблетку аспирина, взятая из третьей канавки и подлежащая анализу в CheMin.                                            
(Семидесятый день миссии или Sol, 16 октября 2012 года. Снимок левой камеры мачты MSL).
NASA/JPL-Caltech/MSS
  
Работа марсохода осложнилась в связи с переходом орбитального зонда MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) в безопасный режим. Инженерам пришлось обратиться к другому зонду - Марс Одиссей- в качестве резервной радиорелейной связи для передачи данных с поверхности. Сейчас MRO работает в нормальном режиме, коммуникации восстановлены.


Эта схема иллюстрирует, как марсоход Curiosity "разговаривает" с Землей. Несмотря на то, что MSL может отправлять прямые сообщения, наиболее эффективно это происходит с помощью космических аппаратов на орбите: Mars Odyssey и Mars Reconnaissance Orbiter - НАСА, Mars Express - Европейского космического агентства.
Сеть антенн дальней космической связи (DSN)  НАСА по всему миру передает сообщения MSL в Центр управления полетами в Jet Propulsion Laboratory в Пасадене, штат Калифорния.
NASA/JPL-Caltech/MSS

Шестиколесный атомный марсоход, приземлившийся на Красной планете 6 августа, продолжает находится в отличной форме. К концу года "Любопытство", как ожидается, покружив по области Glenelg, проделает 10-километровый путь к подножию горы Эолида - центральному пику кратера Гейла. MSL попытается обнаружить, имелись ли там когда-нибудь условия для возникновения микробной жизни и есть ли такие условия сейчас. 


                             Панорамный вид на юго-восточное предгорье пика Эолида
             (Aeolis Mons; неофициальное название - гора Шарп)                  NASA / JPL / MSSS / Emily Lakdawalla

Погода в кратере 16 октября 2012 года (Sol 70):

 солнечно, от минус 1С до минус 72С, давление 7.83 Pa, ветер восточный 2 м/сек.

Статьи по теме:



Источник: NASA/JPL


Комментариев нет: